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Raymond K. Berg

 

Padre, Mentor y Juez

Raymond Berg nació en 1931, en Duluth, Minnesota, de padres inmigrantes de Escandinavia. Debido a la gran depresión, la familia de Ray regresó primero a Suecia y luego a Noruega, para vivir con su familia, mientras que el padre de Ray trabajó en Chicago y le devolvió dinero a su esposa e hijos.

Fue solo después de que la Segunda Guerra Mundial estaba en marcha y Noruega estaba a punto de ser invadida por Alemania, que Raymond y su familia escaparon en el último bote de Noruega. Había submarinos que se hundían en los barcos de pasajeros y las minas cubrían el Atlántico Norte. Afortunadamente, Ray y su familia llegaron sanos y salvos a los Estados Unidos y se establecieron en el vecindario Andersonville de Chicago. Ray solo hablaba noruego y sueco y tenía que aprender inglés.

Una beca de boxeo a través del programa CYO en Chicago llevó a Ray una beca a la Universidad de DePaul, donde prosperó, estudiando teatro y literatura inglesa. DePaul University generosamente le dio a Ray una beca para estudiar derecho, donde se graduó primero en su clase. Luego recibió una prestigiosa beca para realizar estudios de posdoctorado en Derecho Internacional en la Universidad de Cambridge en Inglaterra. A Ray le ofrecieron trabajos prestigiosos en derecho internacional en el exterior, pero eligió regresar a los Estados Unidos para casarse con Janet Rauch y dedicarse al servicio público en Chicago.

Después de ser asistente de un poderoso juez federal, Raymond comenzó a trabajar como Fiscal Federal adjunto de los Estados Unidos, enjuiciando al crimen organizado y haciendo trabajo antimonopolio en el Tribunal Federal. Raymond rápidamente se forjó una reputación como un acusador fiscal, ganando 35 condenas penales consecutivas.

Mientras era fiscal, el presidente John F. Kennedy, el fiscal general de los Estados Unidos, Robert Kennedy, y el tribunal de distrito de los Estados Unidos le pidieron a Raymond que comenzara un programa experimental llamado Chicago Defender Program en Chicago, que representaba a los acusados ​​en el Tribunal Federal que no podían permitirse contratar a su propio abogado. Raymond se convirtió en el primer director del Programa de Defensores Federales que tuvo tanto éxito, que se inició en todo Estados Unidos y continúa hasta nuestros días.

Raymond se puso a trabajar con Seymour Simon en la práctica privada, donde trabajó en grandes casos antimonopolio. Fue durante este tiempo que el fallecido alcalde Richard J. Daley y el Partido Demócrata del Condado de Cook le pidieron a Raymond que trajera sus habilidades de fiscalía para limpiar el sistema de Tribunales de Tráfico. Como juez jefe de la corte de tráfico, el juez Berg instituyó duras leyes de DUI, así como nuevas prácticas, en un intento de poner fin a la corrupción desenfrenada. Algunos de los nuevos procedimientos incluyeron la grabación de las audiencias judiciales, el cambio de las salas de los jueces a diario y la apertura de los archivos de la corte al escrutinio de la prensa.

Después de cinco años bajo la administración del Juez Berg, el Tribunal de Tráfico de Chicago recibió el título de “Mejor Tribunal de Tráfico en la Nación”. Además, el “Premio de los Jueces” otorgado por la American Bar Association se le otorgó a Raymond por su excelente servicio como juez de tráfico. Raymond eventualmente se trasladó a trabajar a la prestigiosa División Chancery, donde presidió algunos de los pleitos de acción colectiva más importantes de la época.

El 4 de julio de 1979, Raymond fue asesinado trágicamente mientras buceaba en el lago Lemán. Raymond dejó a su esposa de 19 años y 6 hijos, incluidos Peter y John Berg.

Peter y John Berg recuerdan a su padre como una persona compasiva y atenta, que creía en defender los derechos de los oprimidos y la clase trabajadora, contra aquellos que intentaron abusar de su poder para obtener beneficios personales. Peter y John continúan con el legado de su padre al brindar justicia a los trabajadores lesionados, a los inmigrantes explotados y a los heridos por culpa de otros.

 

 

 

An election poster for Raymond Berg when he was running for a judgeship in Cook County.